Mosquitos, mosquitas

Hay animales que me encantan (gatos, pinguinos, delfines, perros, etc.), animales a los que les tengo cierta fobia (alacranes, algunas arañas), hay otros que simplemente no me gustan (los zopes, los buitres ), hay otros que me caen mal (las hienas), pero hay un animal que se podría decir que odio: el mosquito.

Desde pequeño recuerdo la batalla que se armaba entre los mosquitos y los humanos cuando iba a la playa. Vienen a mi memoria los días en Monterico buscando el Off, Baygon o cualquier químico que los mantuviera lejos para que picaran sólo un par de veces al salir de la piscina cuando se ponía el sol, hora en la cual usualmente comenzaban su ataque. Algo que nunca logré entender fue porque a veces picaban y a veces no. Luego me enteré que las que pican son las mosquitas femeninas, y las cosas tuvieron más sentido, jeje.

Pero mi odio a los mosquitos no es tanto el que piquen….es que a veces no dejan dormir! Hoy estoy escribiendo esto porque anoche un mosquito (o algunos cuantos) se dedicaron a quitarme por ratos el sueño. A veces estás en el punto que estás medio despierto, medio dormido y un nene de estos se pone a hacer ese grave ruidito en tu oreja. No sabés si levantarte, buscarlo, cambiar de posición, ponerte la sábana en la oreja… A veces quisiera hacerles daño, jejeje, verlos con cara de arrepentimiento….pero es algo que no se me va a dar. O llegar a un acuerdo con ellos: les extiendo mi brazo ahora y píquenme todo lo que quieran, llénense, queden satisfechos….pero déjenme dormir después!

P.D. Por cierto, aparte de ser molestos, los mosquitos no son nada inofensivos. De hecho son el mayor causante de muertes humanas en la historia. Las muertes indirectamente ocasionadas por mosquitos superan en número a las ocasionadas por todas las guerras juntas.

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Songbird, el reproductor multimedia del futuro.

Firefox y Thunderbird son los dos mejores ejemplos del software libre y de código abierto que han demostrado funcionar y que la gente los use. Personalmente apoyo mucho a los programas de código abierto, y hace mucho que el 90% de programas que utilizo son de este tipo.

Songbird Hace ya algunos meses que entré en el mundo Mac, y una de las cosas que más me ha molestado es que no he encontrado una alternativa a iTunes. Siempre fui usuario de Winamp y sobre todo de XMMS. A la larga lo que yo busco es un reproductor sencillo, liviano, con búsquedas rápidas y capacidad de hacer playlists, lo demás es vanidad, y si no tengo que pagar por él mejor. Como no hay otro me he tenido que quedar con iTunes, pero hoy encontré una alternativa que me llamó mucho la atención: songbird. Lo bajé, lo probé y hasta ahora estoy contento con él. No es XMMS, es más estilo iTunes, pero tiene la ventaja de ser código abierto y de tener aspiraciones a ser el firefox de los reproductores multimedia.

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Carnaval en Trinidad

Ahora que tengo un poco de tiempo libre, voy a escribir un poquito de los posts pendientes que tengo. Y tengo que comenzar con el del Carnaval. Wow. Nunca pensé que se tomaran tan el serio el carnaval en Trinidad. Es todo un acontecimiento que aparentemente todo mundo espera. Mis primeros días por acá estuve hospedado en un hotel cerca del Savannah, que es un gran parque en Puerto España que sirve para que la gente salga a correr, a jugar, etc y alrededor de él se celebra el carnaval en sí. Desde que vine hubo siempre alguna actividad, generalmente concursos de “steelbands”. Una steelband es una banda que toca música con toneles de metal. Es bien bonito ver como hacen para que suenen, porque las melodías suenan muy bien y no pareciera que fueran toneles. Las bandas están puestas sobre un camioncito especial hecho de metal sobre el cual van todos los que tocan. Y la steelband siempre se va moviendo. Hay concursos durante todo febrero en todo Trinidad para ver quien es la mejor banda en mil categorías: juvenil, mayor, tercera edad, etc. La eliminatoria es tan importante que sale en las portadas de los periódicos los favoritos, los posibles ganadores y el ganador.

Esta es una banda, una de las mas grandes. Verla toma una media hora. Asi como en la foto la banda tiene 30 camiones. Pero el Carnaval en sí comienza con la puesta del sol el domingo en la noche. Esta noche todos se preparan para el Jouver’t, que lo pronuncian “Juve”. El Jouver’t es el primer MAS o banda, o desfile de carnaval y sale a la una de la madrugada del lunes. Hay muchas bandas, cada una sale de un lugar distinto y van por todas las calles de Puerto España. La banda consiste de un camión grande con bocinas en todos los lugares donde caben y es toda una disco rodante. Tras el camión va toda la gente y hasta atrás, cerrando la banda, un camioncito que da cervezas, ron, o lo que uno quiera. Como podrán imaginarse, a eso de las cinco de la mañana todo mundo está más allá que acá. Lo especial del Jouver’t, aparte de la hora, es que todos tienen que enlodarse y mancharse. Algunas bandas tiran lodo, otras (las más) pintura, otras chocolate, y todo mundo va manchado del color de su banda. Al salir el sol todos se juntan cerca del Savannah y es bien gracioso ver el estado de la gentey los colores que lleva encima, porque luego todos se mezclan con todos. Finalmente como a las ocho de la mañana hay unos camiones tirando agua que lo “limpian” a uno, que se sienten delicioso porque el calor.

El lunes comienza el carnaval, pero no puedo dar fé porque luego del Jouver’t me tuve que ir a dormir. Pero el martes desde temprano fuimos a ver todas las bandas. Es curioso que el carnaval no sea un feriado oficial en Trinidad, porque toda la ciudad se detiene para el evento. La cantidad de personas que participan en las bandas es realmente increíble. Hay bandas de todos los tipos, por edades, por familias, de niños, de turistas, por ciudades, etc. Hay un concurso para calificar la banda ganadora y para ello hay siete lugares dispersos en la ciudad donde se las califican. Una banda grande puede tener hasta 15,000 personas, y verlas pasar es cuestión de una media hora. En las bandas todos van con sus disfraces, y hay algunas bandas temáticas que tienen disfraces muy creativos.

Antes, durante y después del carnaval, en Trinidad la música que se escucha es Soca o Calypso. En todas las radios, en todos los bares, en las tiendas y en las bandas. El soca es el hijo moderno del calypso, y los dos son como una especie de Reggae con muchas percusiones. Tambien hay canción ganadora, y este año fue “Jumbie” de Machel Montano, una canción que el día de carnaval escuché al menos cincuenta veces. En las bandas todos hacen wining con todos, que es un como baile estilo Reggaetón.

En fin, el Carnaval en Trinidad es muy alegre. Todos se olvidan de todo y salen por un par de días a olvidarse de los problemas de todos los días y a ser amigos de todos. Puerto España no es muy seguro, pero ese día no hay robos nicosas parecidas: simplemente todos se dedican a pasarla bien. Los hoteles, grandes y pequeños, tienen reservaciones de años anteriores, y hay mucha gente que año con año viene a pasar el Carnaval por estas tierras.

Primeras Impresiones de Trinidad Y Tobago

El martes cumplo tres semanas de estar en Trinidad, y ahora que tengo algo de tiempo quiero escribir un poco sobre lo que he conocido de este par de islas del caribe. Creo que definía a Trinidad y Tobago como un país bien extraño, con una cultura totalmente distinta a la nuestra. Por ejemplo, los carros son como en Inglaterra: con el asiento del conductor a la derecha en vez de la izquierda, por ende todo es al revés en cuanto a manejo concierne, y uno tarda un poco en acostumbrarse, pero por ahí dicen que somos animales de costumbres. La comida es completamente distinta. Comen casi todo muy condimentado, y ya en mis primeros días me enfermé un poco debido a esto. Hay una comida que se llama Ruti que está bien rica. Pero es un mix de comidas, porque es un mix de culturas.
Trinidad es una isla muy industriosa y según entiendo es la que más produce en la región del caribe y se nota porque hay muchas fábricas por todos lados. La arquitectura es pura del caribe. Para los chapines es más o menos como la arquitectura de Pto. Barrios y con toques de Livingston. Es una isla muy poblada porque son pocos los lugares en los que no he visto casas, son un millón y pico los que viven aquí y la isla es pequeña. También me ha impresionado lo barato que es la gasolina: 3 dólares trinitarios, que vienen siendo como Q3.50, todo esto porque tienen muchas excavaciones de petróleo. Lo gracioso es que en el poco tiempo que llevo acá, ya van dos veces que hay paro y no hay gasolina en las gasolineras por lo que se hacen grandes colas para poder llenar los carros.
En Trinidad prácticamente no hay turismo, no es un lugar especialmente bonito. Tobago es otra historia. Cuando pueda voy a subir las fotos para que vean lo increíbles que son las playas. La arena parece cal, es blanca y muy granulada, y el color es un color aqua muy intenso que se vuelve azul hasta al final de lo que se alcanza a ver. El mar es como una gran piscina, y se puede meter uno más de un kilómetro adentro y el agua no pasa de la cintura. En Tobago hice snorqueling (se escribirá así en español?? jejeje), que estuvo muy bueno, el arrecife de coral es precioso y como siempre los pecesitos (peces no pescados!!) de colores son algo que uno siempre quiere ver. Para ir a Tobago desde Trinidad se puede ir en avión o en barqiuto. El avión cuesta 300 TT (50 USD) el barquito 100 TT. Yo me fui en barquito y la verdad está bien bonito. Es puro crucero y el viaje es realmente cómodo, tarda dos horas en llegar. Esta semana que viene es el carnaval, que es una verdadera religión por acá y dicen que es bien alegre, así que ahí les contaré qué tal.